刘秀和他的东汉帝国:你们只知羡慕我的幸运,却看不到我的实力(东汉刘秀是汉什么帝?)

公元前5年,陈留郡济阳宫里出生了一位婴孩,父亲刘钦以茁壮的小米为名,给孩子起名“刘秀”。他绝对不会想到,这个孩子将在30多年后成为一统天下的皇帝。

公元36年,当刘秀坐在洛阳皇宫接受朝拜的时候,他更不会想到,九死一生重建大汉帝国,他的一生却被人概括为幸运。

刘秀和他的东汉帝国:你们只知羡慕我的幸运,却看不到我的实力

01 刘氏兄弟和绿林军的联合创业

刘秀的奋斗史,要从地皇三年(公元22年)的农民大起义说起。

那一年,王莽的新帝国升起了灭亡的火种,华夏大地上的民众在天灾人祸的压迫下,开启了武力反抗模式。起义军中有两支势力较强,被称为绿林军和赤眉军。刘秀此时,在绿林军中的舂陵军一支,他大哥刘演(刘縯,下同)的麾下。

本来刘秀和刘演均是正宗的西汉皇室后裔,但由于西汉推恩令的实施,刘演和刘秀兄弟已经与平民没有多大区别。刘演像一个流氓头子;而刘秀则以种田为业。

虽然表面上看,他们已与平民无异,但刘秀在天凤年间曾受教于帝国最高学府-太学,颇有儒学风范;而刘演则以养士闻名,是当地舂陵刘氏宗族的英雄人物。

(刘秀)性勤于稼穑,而兄伯升好侠养士···(刘秀)王莽天凤中,乃之长安,受《尚书》,略通大义。-《后汉书·光武纪》

地皇三年,见新莽帝国已经遍地烽火,兄弟俩同时起兵,称舂陵军。但此时王莽的统治根基还未摧毁,兄弟俩势单力薄,便与附近的平林、下江、新市三支较强的绿林军联合,融入了绿林军体系之中。

刘秀和他的东汉帝国:你们只知羡慕我的幸运,却看不到我的实力

联合起来的绿林军在创业初期表现出了强势的战斗力,数战之后,绿林军拥有了很多地盘,开始向宛城进军。

然而,联合创业的弊端也在此时显现出来。

因一次战利品分配不均,绿林军对舂陵军的矛盾开始表面化。刘秀及时让了步,才避免了矛盾的扩大。

但随着绿林军势力越来越大,绿林军担心刘演坐大。部分绿林军将领便联合起来,强行推举毫无根基的刘玄登基称帝,改元更始。

本来与绿林军的联合是权宜之计,此时舂陵军的实力不如三支绿林军,而王莽的势力仍在。因此刘氏兄弟不得不处处退让,一次次接受了这样的事实。

更始帝刘玄登基之后,以刘演为大司徒,刘秀为太常偏将军。随后,更始汉军开启了进一步的扩张模式。刘演率主力进攻宛城,而刘秀在王凤麾下在昆阳、定陵、郾城一代掠地。

此时的形势,王莽已难以兼顾,只能是谁冒头就打谁。恰恰绿林军称帝的消息传来,王莽征集大军42万,号称百万,想要扼杀更始汉军,这便是昆阳之战。

虽然受了委屈,但并不影响刘氏兄弟的功业。刘秀以3000援军和昆阳数千残兵的配合下在昆阳城外大败新莽军,王莽的军事力量瓦解。而同时,刘演也攻破宛城,成为更始帝的新都。一时间,兄弟俩声名大振,特别是刘秀。

昆阳之战和宛城之战是刘氏兄弟与绿林军联合创业中的功业巅峰。但与此同时,绿林军对于舂陵刘氏的嫉恨也公开化了。不久,刘演被杀。

这是刘秀一生中第一次艰难时刻。悲痛欲绝的刘秀从父城赶回宛城,却不敢表露丝毫。在宛期间,刘秀极尽韬晦,不表昆阳之功,不与刘演旧部接触。终于打消了一部分刘玄的猜疑,受封破虏大将军,武信侯。

会伯升为更始所害,光武自父城驰诣宛谢。司徒官属迎吊光武,光武难交私语,深引过而已。未尝自伐昆阳之功,又不敢为伯升服丧,饮食言笑如平常。更始以是惭,拜光武为破虏大将军,封武信侯。-《后汉书·光武纪》

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刘氏兄弟用了两年时间证明了,与绿林军的联合创业的失败。而刘秀,除了失去了许多死去的亲人,几乎再次回到了当初的样子。

王莽不久被赤眉军杀死,刘秀被任命为司隶校尉,整修洛阳宫殿以备更始帝入驻。刘秀明白,刘玄始终不可能完全信任自己。,但洛阳的地位非常,于是刘秀趁此机会收揽人心,赢得了广泛赞誉,并在不久后争取到了抚慰河北的任命。

刘玄的确不信任刘秀,虽有任命,却无军队。刘秀几乎是单枪匹马开启了河北的征程。

二、从单枪匹马到东汉帝国

虽然是单枪匹马,但好歹是不用联合创业了。刘秀来到河北,再次在赢得声誉方面做出了努力并收获了人心。

此时河北的局势并不容乐观。河北宗室刘林在刘秀入河北不久,奉王郎为帝,诈称汉成帝之子刘子舆。一时间,河北竟然风云变色,代表更始汉廷的刘秀成为丧家之犬。

这是刘秀一生中第二次艰难时刻,也是最危险的一次。虽然还是看起来一无所有,但面对王郎的邯郸政权的刘秀,已经不是当初那个刘秀了。

在面临南向回洛阳还是继续北向的选择中,刘秀选择了继续向北。在这期间,刘秀在昆阳之战、洛阳整修、镇抚河北期间积累的声望起到了很大作用。信都太守任光接纳了刘秀,首先让刘秀站稳了脚跟,接下来渔阳和上谷两郡的突骑的投靠,让刘秀完成了单独创业的第一步。此后,因刘秀的声望,河北豪杰多有归附。

在刘秀的出色指挥下,刘玄派遣的谢躬等人的配合下,邯郸政权数月之间就已穷途末路。

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然而,更始政权对刘秀的戒心仍然没有放下。更始二年(公元24年),刘玄以刘秀为萧王,明升暗降,欲夺其兵权。刘秀以河北多事为由,拒绝听命,正式与更始政权决裂。

更始遣侍御史持节立光武为萧王,悉令罢兵诣行在所。光武辞以河北未平,不就征。自是始贰于更始。-《后汉书·光武纪》

然而,刘玄此时的日子并不好过,已无力顾及刘秀。更始政权麾下绿林军本就山头林立,刘玄的嫡系势力并不强大。而从长安西去的赤眉军开始向东移动,威胁着长安的更始政权。山东各地又是割据林立,并没有臣服于更始政权。刘玄势力越来越局限,甚是窘迫。

同时,度过了最难时刻的刘秀,依靠着河北豪杰吴汉、耿弇和南阳旧部邓禹、朱祐等人,开始稳步扩张着自己的势力。当时河北遍地都是农民军,刘秀东征西讨,将他们纷纷收归麾下,既壮大了实力,又扩张的地盘。在此过程中,刘秀还授意手下悍将吴汉击杀了刘玄认命的幽州牧苗曾、尚书谢躬等人,彻底清除了刘玄在河北的势力。

公元25年,刘玄已经困于长安洛阳两座孤城,而河北尽在刘秀掌握之中。当年6月,刘秀在鄗称帝建国,建元建武。

(建武元年)六月己未,即皇帝位。···于是建元为建武,大赦天下,改鄗为高邑。-《后汉书·光武纪》

从单枪匹马,到如今的东汉帝国皇帝,刘秀只花了两年时间。即使从舂陵起兵开始,也不过过去了不到四年的时间。这也是很多人以幸运来形容刘秀的原因。

然而,对于刘秀来说,这才仅仅是个开始。

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三、万世开头难,接下来更难

俗话说,万事开头难。但对于刘秀来说,建元称帝的开头虽难,但称帝后也并不轻松。

虽然已经称帝,但刘秀能够控制的仅仅只有河北之地,还因为存在着许多农民军的残余力量而并不安宁。

此时的华夏大地,广大的关东地区存在着梁王刘永等多个割据政权;关中更始政权虽然式微,势力依旧强大;赤眉军30余万裹挟向东,对长安洛阳虎视眈眈;陇西隗嚣、河西窦融都有割据之势;蜀中公孙述已经称帝,建号成家;广大的黄河流域还流窜着众多的流民军势力。

从当时的局势看,鹿死谁手,刘秀并不是唯一的希望。

建武元年,刘秀马不停蹄的开启了他逐鹿中原的战争。

刘秀首先争取到了洛阳朱鲔的投降,占据了洛阳。后以冯异经略关中,在崤底打败向东流窜的赤眉军,然后刘秀亲率大军,在宜阳逼降了走投无路的赤眉军。

在进行这些的同时,刘秀派遣盖延等人率军向东进攻刘永以及张步等割据势力。眼看着局势大好,建武二年到建武三年,刘秀却接连遭受了真定王刘扬、渔阳太守彭宠、淯阳邓奉等人的反叛,延岑、董訢、五校流民军等也在刘秀的地盘燃起烽火。

这应该是刘秀一生中第三次艰难的时刻。一时间,刘秀手忙脚乱,捉襟见肘。此时的刘秀表现出了他卓越的军事指挥能力。随着刘扬、邓奉的平定、张步覆灭、刘永的步步退缩。胜利的天平已经向着建武汉廷倾斜。

到建武六年,刘秀已经平定除公孙述和隗嚣以外的割据势力,天下一统只是时间问题。

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建武七年,在经历了与刘秀的多次拉锯战后,隗嚣死,其子隗纯立。第二年八月,隗纯投降,陇右平定。

建武11-12年,在牺牲了岑彭、来歙两位大将之后,吴汉、刘尚率军合力大败公孙述,公孙述伤重而死,成都守将延岑投降。

至此,刘秀的东汉帝国才完成了,除西域以外的,汉帝国故地的统一。

虽然经过了三起三落,长达15年的征战,刘秀才统一了汉地,然而许多人还是喜欢将刘秀成功重建汉帝国的成功归结于幸运。

所以,到底是实力,还是运气?

四、到底是幸运,还是实力?

1 昆阳之战:刘秀的指挥能力不亚于任何名将

在舂陵军与绿林军争夺战利品时,刘秀首先站出来,劝说舂陵军放弃眼前之利,维系内部团结。

王莽大军即将到来,众将心中都无信心。又是刘秀说服众将,一旦分散,势必会被意各个击破,只有坚持固守昆阳才能赢得一线生机。而后刘秀出城求援,再次劝说援军将领放弃眼前财宝,一心回援昆阳。

昆阳之战,刘秀首先凭借勇气打掉莽军士气,其次利用心理战(诈称宛城大军回援)再次瓦解莽军斗志,而后借大雨和洪水直冲中军,尽量减少力量对比悬殊。

刘秀的努力,为不利的更始军争取到了人和和地利两个有利因素。昆阳之战看似意外,但实际上却是刘秀精心指挥出来的胜利。

合围赤眉军、5线平叛、平定公孙述等战役中,刘秀的精彩指挥也说明了刘秀的指挥能力不亚于历史上任何一个优秀的将帅。

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2 如果你是刘秀,刘演死后该怎么办?

刘秀不仅有着卓越军事指挥艺术,更能在逆境中保持冷静和缜密的思维。

刘演死后,刘秀能够迅速意识到刘玄的态度,不表功、不接触,种种韬晦保全了自己。

王郎邯郸政权期间,刘秀勇敢向北,在绝境中仍然保持着坚韧,多次渡过危险时刻,终于等来了信都的投靠和渔阳上谷的突骑。

正如电视剧《琅琊榜》中言皇后对静妃的评价一样,刘秀在逆境中游刃有余,隐忍坚韧,与他的冷静和缜密离不开。这些在杰出的人身上才有的优点,在刘秀身上得以充分体现出来。

如果说这两个优点与其他历史上的杰出人物类似的话,但接下来的两个特点,却是许多人杰都不具有的。

3 汉末军阀难保忠诚,为何刘秀属下少有叛乱?

更始二年,刘秀经过多场战役击败铜马农民军。投降之后,农民军余部内心隐隐不安。刘秀单骑入降军,神色自若,赢得了铜马余部的信任。

秋,光武击铜马于鄡,···悉破降之···降者犹不自安,光武知其意,敕令各归营勒兵,乃自乘轻骑按行部陈。降者更相语曰:“萧王推赤心置人腹中,安得不投死乎!”由是皆服。悉将降人分配诸将,众遂数十万,故关西号光武为“铜马帝”。-《后汉书·光武纪》

在这份记载中,我们还注意到,在赢得了铜马军余部的信任之后,刘秀将投降的农民军分散配给众将,以方便控制和掌握铜马军势力。

从这一事件中,我们不仅看到了一个气度恢弘、善于维系部下忠诚的刘秀,更看到了精于权谋、不一味宽容大度的刘秀。

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更始帝刘玄

建武元年,在更始即将败亡之时,刘秀下诏说

“更始破败,弃城逃走,妻子裸袒,流冗道路。朕甚愍之。今封更始为淮阳王。吏人敢有贼害者,罪同大逆。”-《后汉书·光武纪》

刘秀的这份诏书意图保护这个猜忌他至深的更始帝的性命,但刘玄后来还是死了。所以,刘秀是不是真的想要刘玄呢?

刘玄死后,刘秀给刘玄的儿子们刘求、刘鲤等人封爵,由政府供养。同时东汉政府治下,还有许多投降的汉室王公,包括曾经称王称帝的,比如赤眉军曾拥立的皇帝刘盆子和他的兄长刘恭。

这些事件说明刘秀是真心要保刘玄的性命,因为他们已经没有威胁。

刘秀的气度由此可见一斑。但有人说,这些气度有什么用呢?

有,有大用,比如维系部下的忠诚。

在东汉末年,称王称帝者数不胜数,并不缺乏枭雄,但都没能统一天下,并不是因为他们的能力不够,而是因为乱世的忠诚实在太难维系。

刘玄就是一个典型的例子,绿林军势力强大,但刘玄自始至终也没能整合麾下势力,坐困长安;河北宗室刘林、刘接等见风使舵,毫无忠诚度可言;刘永、张步等屡屡叛和;隗嚣、窦融都曾八面玲珑。

而天下诸雄中,唯独刘秀势力越滚越大,除了彭宠、邓奉等,刘秀统治的地区没有出现大规模的叛乱,部下的凝聚力也非常强。

刘秀手下都是庸才,没有野心吗?并不是。看看喜欢杀人的吴汉、用兵如神的耿弇,还有寇恂等人的列传就会知道,东汉初的骄兵悍将并不是谁都能够驾驭的。

但吴汉等人对刘秀就是忠心不二,这便是刘秀的魅力了,而这些魅力中,刘秀的宽宏气度、超高情商是他们愿意效忠的重要原因。

这是刘秀能够成功的重要原因,也是很多枭雄都做不到的。

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4 为何伟人也常常在顺境之时忘乎所以?

如果说在逆境之时能够保持冷静是很多优秀品质的人才能做到的话,那么顺境之下,很多杰出的人也往往失之毫厘。

刘邦在56万大军进驻彭城之后,麻痹大意,最终被项羽三万精骑打的丢盔弃甲;曹操在第一次征张绣胜利之后,胡作非为导致了张绣的再次反水,为曹操留下了巨大的遗憾。

顺境之时,就连伟人也往往忘乎所以,然而在顺境之时,刘秀也往往能够收敛行为,抑制过分的举动,保证局势的稳定,这是非常难能可贵的。

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不说我的糗事行不行?

昆阳之战,刘秀的功绩足以令一个名将吹嘘一生。但接下来刘演死后,刘秀马上收起锋芒,低调韬晦,不留把柄于人。如此短的时间之内,从顺境急转逆境,但刘秀做的滴水不漏。

这还不算,刘秀对河北系和南阳系的平衡处理更显水平。

(建武元年)秋七月辛未,拜前将军邓禹为大司徒。丁丑,以野王令王梁为大司空。壬午,以大将军吴汉为大司马,偏将军景丹为骠骑大将军,大将军耿弇为建威大将军,偏将军盖延为虎牙大将军,偏将军朱祐为建义大将军,中坚将军杜茂为大将军。

(建武二年)六月戊戌,立贵人郭氏为皇后,子彊为皇太子。-《后汉书·光武纪》

这份名单是刘秀登基时的主要册封的官职和皇后太子。我们知道,刘秀出身南阳,深爱第二任皇后阴丽华。

然而,这份名单中,除邓禹、朱祐、杜茂以外,清一色的河北出身,这可以看出河北的分量。南阳嫡系占据的位置极少,至于冯异、王霸等干将根本都不值一提。这说明了刘秀建国之初对河北的倚重,但也说明了刘秀心中的不得已。

但之后,皇后的舅舅刘扬谋反被杀、渔阳太守彭宠反叛而死。建武六年,天下基本平定。这是刘秀打压河北,提拔嫡系的好机会。

但面对优势,刘秀没有马上动已经失势力的皇后郭圣通、太子刘强和河北众将。刘秀冷静的保持着朝堂的平衡。直到十多年后,地位十分稳固,刘秀才开始抑制河北众将,而且仍然做的很温和。

这说明,刘秀是一个成熟冷静的政治家,而且在占据优势的时候也没有胡作非为。这种品质保证了混乱已久的帝国尽可能的保持稳定,为刘秀的成功奠定了良好的基调。


看到这里,你还认为刘秀的成功是因为幸运吗?

这当中的任何一件事,都可能导致东汉帝国前功尽弃、土崩瓦解。然而正是因为刘秀的处理手法高超,我们才看到了一个游刃有余的光武皇帝,也才有机会在这里说,刘秀是“位面之子”,如果不是这样,或许我们连东汉帝国的影子都看不到。(完)

刘秀和他的东汉帝国:你们只知羡慕我的幸运,却看不到我的实力

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